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Diferencias entre toxinas botulínicas

Diferencias entre toxinas botulínicas

Existen en el mercado varias toxinas botulínicas. Los pacientes están confusos al respecto: Myobloc, Botox, Azzalure, Xeomin, Vistabel… ¿Están todas testadas? ¿Son el mismo producto?

Intentaré contestar a todas estas preguntas:

  • La bacteria del Botulismo, el Clostridium Botulinum, produce una serie de sustancias que impiden el correcto funcionamiento de las neuronas. Se llaman Neurotoxinas del Botulismo (NTB). Existen varias NTB que se diferencian con letras: NTB-A, NTB-B, NTB-C… así hasta la F. La NTB más potente es la de tipo A. Su peso es de 150 kδ.
  • Esta NTB es muy potente y paraliza la acción del sistema nervioso. En la antigüedad, cuando esta bacteria crecía en la comida, se producía una intoxicación que paralizaba los músculos de la respiración, conduciendo a la muerte. Hoy en día se producen media docena de casos en cada país desarrollado al año. Dado que contamos con aparatos de ventilación mecánica, nadie se muere por esta causa. Eso sí, hay que esperar algunos meses a que desaparezca el efecto de la NTB.
  • La NTB es también MUY frágil. En la naturaleza se sintetiza junto con otras moléculas que actúan como una coraza y que se han de retirar en el proceso de fabricación como fármaco. Aquí es donde cada laboratorio compone una NTB-A “nueva”.
  • Allergan añade moléculas para su protección hasta que el nuevo producto (BOTOX o VISTABEL) tiene 900 kδ, es decir, 4 quintas partes de este fármaco son simplemente su protección. Galderma distribuye AZZALURE que tiene un peso de 500 kδ. Merck fabrica XEOMIN, que no tiene ninguna protección y un peso molecular de 150 kδ. Según comentan estos laboratorios, esto repercute en propiedades como el almacenaje en congelación o no, o la difusión del producto una vez se inyecta, que es más pequeña si la molécula es más grande y vice-versa.